King Flash: Covid Testing Program (District Communication)


August 27, 2021 Dear Berkeley Unified Families, It is a tremendous shared accomplishment that our Berkeley community is back in school, and that our young people have returned to the school experience that they so deserve. With the Delta variant, we’re still in a moment that calls for solidarity, collective problem-solving, and patience. On our school campuses, there are so many examples of this spirit that we should all continue to feel buoyed up. This coming Monday, it’s more good news that we are launching our district on-campus COVID testing program for students and staff, and we continue to refine our use of California’s new quarantine procedures, which are complex, but do allow unvaccinated and asymptomatic students to remain on campus if they are in contact with someone who has COVID. Surveillance Testing Begins August 30 Last Friday, I shared that BUSD has been impacted by statewide shortages of COVID-19 test kits. Thanks to our partners in the City of Berkeley, we have now taken receipt of a first shipment of rapid antigen tests, and our order of kits from the state has been partially fulfilled. We have enough test kits to start universal testing on Monday, but until it is clear that state supplies are dependable, we will have to target the use of these kits to emphasize unvaccinated student populations and high school athletes. Here is our current status: Starting Monday, August 30

  • Universal student surveillance testing at all elementary schools, and Grade 6

  • Testing for all unvaccinated students identified for modified quarantine, TK-12

  • Mandatory twice-per-week testing for BHS athletes

  • Staff at school sites

Pending Additional Test Kits (Date to be Determined)

  • Surveillance testing of students in Grades 7 - 12

  • Mandatory unvaccinated staff testing

  • Staff at non-school work locations

Pending Changes to Federal Testing Regulations (Date to be Determined)

  • Surveillance testing for students in our Early Childhood Education program

We are also ordering PCR tests (which get sent to a lab for processing) as a substitute for rapid antigen tests, to be used if we have no antigen tests. Using both kinds of tests will bolster our testing supplies and - we hope - lead to more dependable testing schedules. We owe a special word of thanks to Mayor Jessie Arreguín, City of Berkeley Health Officer Lisa Hernández, and Deputy Health Officer Liza Ortiz for their leadership in securing tests this week for our school community. They’re great partners to BUSD! A Note About Testing Accuracy As we begin next week’s testing program, please keep in mind that rapid antigen tests have some level of uncertainty. We met with our testing partner Vestra this week to review their staff training, and to reinforce our district testing protocols to guard against possible errors. These updated protocols will include a first rapid test, a second rapid test if there is a positive result on the first test, and a PCR test if there is a positive result on the second test. We plan to continue to update our testing protocols based on data about this overall process. Please complete this Primary Health registration form so your student can be tested during surveillance testing or tested for a modified quarantine. To avoid quarantine at home, your child will need to be tested twice weekly during the quarantine period. This testing must take place at school, and BUSD will not be able to accept outside test results because of the complexity of tracking testing information. The testing schedule can be found here. COVID-19 Case Response and Communications Over the last two weeks, we have been in communication with some BUSD families about close contacts with someone positive for COVID-19 at school, and we have been working to communicate as clearly as we can in these cases. We are using current public health rules, which make important distinctions between vaccinated and unvaccinated students:

  • If fully vaccinated: Close contacts will be told they do not have to quarantine but should watch for symptoms and not come to work/school if they develop symptoms.

  • If a student is not fully vaccinated: In most instances they will be told they have been placed on a 10-day “modified quarantine”, which allows them to continue in school if they test twice per week during their 10-day quarantine period. If this happens, we’ll send you information about how to register for testing (you only need to register once), and we’ll tell you when a special testing team will come to your school to test your child on-campus. In some instances, including when the case or close contact was not masked during an exposure, close contacts may be placed on an at-home quarantine.

Students should never come to school if they have symptoms of COVID-19. For more information about cases in BUSD, please check our Confirmed On-Site COVID-19 Case Dashboard, which is updated on weekdays about 24 hours after every case. The City of Berkeley has provided these resources to help families understand the COVID-19 quarantine and isolation protocols: When Your Child has COVID-19 Symptoms Student Close Contact Decision Tree for K-12 Schools When Your Unvaccinated Child is a Close Contact When Your Vaccinated Child is a Close Contact When Your Child Tests Positive for COVID-19 Please know that we are not seeing transmission of COVID-19 in our schools at this time; so far, all COVID cases on our campuses appear to be from off-campus sources. Our conservative mask mandate, our staff and community vaccination rates, and other risk mitigation measures - including classroom ventilation and at-home symptom screening - are making a real difference in our efforts to keep our students learning at school. Let’s hang in there together. We’re making a difference for our children! Brent Stephens Superintendent Agosto 27, 2021 Estimada Familias en Berkeley Unified: Es un tremendo logro compartido el que nuestra comunidad en Berkeley haya regresado a la escuela, y que nuestros jóvenes hayan vuelto a la experiencia escolar que tanto merecen. Con la variante Delta, seguimos en un momento que requiere solidaridad, solución colectiva de problemas y paciencia. En nuestros planteles escolares hay tantos ejemplos de este espíritu que todos deberíamos seguir sintiéndonos animados. El próximo lunes, una buena noticia más, ya que estamos lanzando nuestro programa de pruebas de COVID en el plantel escolar para los estudiantes y el personal, y continuamos perfeccionando nuestro uso de los nuevos procedimientos de cuarentena en California, los cuales son complejos, pero permiten a los estudiantes no vacunados y asintomáticos permanecer en el plantel escolar si ellos están en contacto con alguien que tiene COVID. Las Pruebas de Vigilancia (Surveillance) Comienzan el 30 de Agosto El viernes próximo pasado, compartí que BUSD se ha visto afectado por la escasez de kits de prueba COVID-19 en todo el estado. Gracias a nuestros socios en el Gobierno de la Ciudad de Berkeley, ya hemos recibido un primer envío de pruebas rápidas de antígeno, y nuestro pedido de kits al Estado se ha cumplido parcialmente. Tenemos suficientes kits de pruebas para comenzar las pruebas universales el lunes, pero hasta que quede claro que los suministros estatales son fiables, tendremos que destinar el uso de estos kits para hacer un énfasis en las poblaciones de estudiantes no vacunados y en los atletas de la escuela preparatoria. Esta es nuestra situación actual: Comenzando el Lunes 30 de Agosto Pruebas universales de vigilancia en todas las escuelas primarias y en el sexto grado Pruebas para todos los estudiantes no vacunados identificados para la cuarentena modificada, TK-12 Obligatorio; pruebas dos veces por semana para los atletas en BHS Personal en los planteles escolares. Están Pendientes Kits para Pruebas adicionales (fecha por determinar) Pruebas de Vigilancia en los Grados 7-12 Pruebas obligatorias para el personal no vacunado Pruebas opcionales para todo el personal Cambios Pendientes a las Regulaciones Federales Relacionadas con las Pruebas (fecha por determinar) Pruebas de vigilancia para los estudiantes en nuestro programa de Educación Infantil (Early Childhood Education) También sometimos una orden para pruebas de PCR (las cuales se envían a un laboratorio para su procesamiento) como alternativa a las pruebas rápidas de antígeno, para utilizarlas si no tenemos pruebas de antígeno. El uso de ambos tipos de pruebas reforzará nuestros suministros de pruebas y -esperamos- nos guie hacia programas de pruebas más fiables. Debemos agradecer especialmente al Alcalde Jessie Arreguín, a la Funcionaria de Salud del Departamento de la Ciudad de Berkeley, Lisa Hernández, y a la Funcionaria Adjunta para la Salud, Liza Ortiz, por su liderazgo en la obtención de pruebas esta semana para nuestra comunidad escolar. ¡Son grandes socios de BUSD! Un Aviso Acerca de la Precisión de las Pruebas A medida que comenzamos el programa de pruebas la próxima semana, tome usted en cuenta que las pruebas rápidas de antígenos tienen cierto nivel de certeza. Esta semana nos hemos reunido con nuestro socio de pruebas, Vestra, para revisar la capacitación de su personal y reforzar los protocolos de pruebas de nuestro distrito para evitar posibles errores. Estos protocolos actualizados incluirán una primera prueba rápida, una segunda prueba rápida en caso de que haya un resultado positivo en la primera prueba, y una prueba PCR si hay un resultado positivo en la segunda prueba. Planeamos el seguir actualizando nuestros protocolos de pruebas en función de los datos de información acerca de este proceso global. Por favor complete este formulario de registro Primary Health de manera que su estudiante pueda recibir la prueba durante las pruebas de vigilancia o la prueba para una cuarentena modificada. Para evitar la cuarentena en casa, su hijo deberá someterse a pruebas dos veces por semana durante el periodo de cuarentena. Estas pruebas deben realizarse en la escuela, y BUSD no podrá aceptar resultados de pruebas externas debido a la complejidad del seguimiento de la información de las pruebas. El horario para las pruebas se puede encontrar aquí. Respuesta al Caso COVID-19 y Comunicaciones Durante las últimas dos semanas, hemos estado en comunicación con algunas familias en BUSD acerca del contacto cercano en la escuela, y hemos estado trabajando para comunicarles tan claramente como podemos en estos casos. Estamos usando reglas públicas de salud actuales, las cuales hacen distinciones importantes entre los estudiantes vacunados y o vacunados: Si están completamente vacunados: A los contactos cercanos se les dirá que no tienen que estar en cuarentena, pero que deben estar atentos a los síntomas y no venir al trabajo/escuela si desarrollan síntomas. Si un estudiante no está completamente vacunado: En la mayoría de los casos se les dirá que han sido puestos en una "cuarentena modificada" de 10 días, la cual les permite continuar en la escuela si se hacen la prueba dos veces por semana durante su período de cuarentena de 10 días. Si esto sucede, le enviaremos información sobre cómo registrarse para las pruebas (sólo tiene que registrarse una sola vez) y le diremos cuándo vendrá un equipo especial de pruebas a su escuela para administrar las pruebas para su hijo en el plantel escolar. En algunos casos, incluyendo cuando el caso o el contacto cercano no estaba usando cubrebocas cuando fue expuesto, los contactos cercanos pueden ser puestos en cuarentena en el hogar. Los estudiantes nunca deben venir a la escuela si ellos tienen síntomas de COVID-19. Para más información acerca de los casos en BUSD, por favor consulte nuestro Tablero de Casos Confirmados COVID-19 en el Establecimiento Escolar, el cual se actualiza en los días hábiles aproximadamente 24 horas después de cada caso. El Gobierno de la Ciudad de Berkeley ha ofrecido estos recursos para ayudar a las familias a entender los protocolos de la cuarentena del COVID-19 y los de aislamiento: Cuando su Hijo tiene Síntomas de COVID-19 Diagrama de Decisión Acerca del Contacto Cercano con los Estudiantes para las Escuelas K-12 Cuando su Hijo que no está Vacunado es un Contacto Cercano Cuando su Hijo que está Vacunado es un Contacto Cercano Cuando su Hijo resulta Positivo para el COVID-19 Por favor, sepa que no estamos viendo la transmisión de COVID-19 en nuestras escuelas en este momento; hasta ahora, todos los casos de COVID en nuestros planteles escolares parecen ser de fuentes externas al plantel escolar. Nuestro mandato conservador de cubreboca, nuestras tasas de vacunación del personal y de la comunidad, y otras medidas de mitigación de riesgos -incluyendo la ventilación de los salones de clase y la detección de síntomas en el hogar- están marcando una diferencia real en nuestros esfuerzos por mantener a nuestros estudiantes aprendiendo en la escuela. Resistamos unidos. ¡Estamos logrando hacer la diferencia para nuestros niños! Brent Stephens Superintendente -- Public Information Office Berkeley Unified School District 2020 Bonar St. Berkeley, CA 94702


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